Nouvelle: La maison ne perd jamais

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par Florian Depagnol
| 19/09/2022
La maison ne perd jamais

Las Vegas, début des années 70. C’est au terme d’un périple de plusieurs heures depuis la côte ouest que Benny voit enfin la ville du pêché surgir au milieu du désert.  Sous un soleil de plomb, le bitume se déformant presque à vue d'œil, Benny parcourt les derniers kilomètres le séparant de ce qu’il espère être son salut. Une quête cocasse dans la cité du vice, il faut bien l’admettre. Mais qu’est-il donc venu chercher ici ? Eh bien, comme beaucoup, il espère se refaire grâce au jeu. Mais peut-on vraiment parler de se refaire quand on a toujours été pauvre et que l’on a jamais joué au casino de sa vie ? Non, en réalité, Benny compte sur sa chance au casino à Las Vegas, comme il aurait pu devenir chercheur d’or en Alaska ou vendre de l’alcool de contrebande pendant la prohibition. Certains appellent ça un opportuniste, d’autres diraient qu’il s’agit d’un visionnaire. En parlant de vision, Benny ralentit soudainement en apercevant cet immense building flambant neuf. Serait-ce le fameux Caesars Palace dont tout le monde parle ? Il semble bien que oui, et après tout quoi de mieux qu’un casino fraîchement inauguré pour amorcer soi-même un nouveau départ ? 

Besoin d’une courte pause

Ce n’était que le milieu d’après midi et Benny venait de faire un voyage éprouvant dans une chaleur caniculaire et le ventre vide. Pas les meilleures conditions pour défier la banque du casino, surtout quand on ne sait déjà pas jouer. Il décide de d’abord trouver un motel pour se décrasser un peu, faire une courte sieste et éventuellement manger un morceau. Le casino attendra ce soir ! Au moment de faire demi-tour sur le parking du Caesars Palace, il manque de peu l’accrochage avec une superbe Bentley. La vitre fumée se baisse doucement et laisse apparaître le visage patibulaire d’un homme avec un cigare à la bouche. Celui-ci ne prononce aucun mot, mais la façon dont il regarde Benny est un mélange de dédain et de mise en garde. L’homme remonte sa vitre et la voiture quitte tranquillement les lieux. Plus de peur que de mal, direction le motel maintenant. Pour cette fois, ce sera un établissement en bord de route à quelques dollars la nuit et avec sanitaires communs. “Si ce soir je remporte le jackpot, à moi la nuit dans une suite étoilée” se dit Benny. Pour l’instant, cette chambre lugubre dans un motel qui ne l’est pas moins, fera l’affaire. La douche est peu engageante, mais elle sera salvatrice, et puis, ça ne le change pas trop de son standing habituel. Les options de restauration adjacentes au motel ne font guère plus rêver. Cheeseburger sans fromage ou hot-dog sans saucisse, c’est peu ou prou ce qui est disponible. C’est dans ce genre de moment que Benny se rappelle plus que jamais pourquoi il est venu tenter sa chance. Le soleil commence à tomber en même temps que la chaleur. Il est encore temps de faire une courte sieste afin d’avoir les idées claires pour ce que Benny espère être le grand soir.

Aujourd'hui au casino, c'est le grand soir

Après s’être assoupi un peu plus d’une heure, il est enfin prêt. Benny vient d’enfiler sa plus belle chemise, à vrai dire, la seule qu’il possède, et il se donne du courage en répétant des affirmations positives devant le miroir fendu et bancal de sa chambre. En se préparant à sortir du motel, le vieil homme de la réception sachant très bien où Benny se rend lui dit “Attention, la maison ne perd jamais”, puis pouffe de rire. Benny répondit simplement “Merci du conseil” et se dirigea vers sa voiture. Sur le parking du motel, un homme étrange, sans doute un sans abri, lui demande une pièce que Benny lui donne. Il ajoute au moment de partir “Si ce soir la chance me sourit, je vous paye un coup à boire”. L’homme sur le parking acquiesce d’un mouvement de la tête et ajoute “Attention tout de même, la maison..”. Benny l'interrompt, “Oui, je sais, elle ne perd jamais”. Peut-être que ce sans abri sait de quoi il parle et que c’est d’en avoir fait l’amère expérience qui l’a conduit à errer sur ce parking. Qui sait, c’est Las Vegas, tout est possible. Benny monte dans sa voiture, démarre et prend la route en direction du casino. Sur le trajet, il écoute la radio, passant de quelques classiques des années 70 à une émission dans laquelle des témoins racontent leur enlèvement par des extraterrestres dans la zone 51 toute proche. Ce n’est pas vraiment ce qui inquiète Benny, en revanche, en changeant de fréquence, une autre émission fait mention du destin funeste des joueurs trop zélés. Les rumeurs parlent de dizaines de mauvais payeurs ou de tricheurs que l’on a jamais retrouvés, ajoutant de façon évasive que le désert du Nevada est grand. Peu rassurant certes, mais après tout, Benny n’est pas là pour tricher, et puis, tant que ce ne sont que des rumeurs… Les initiales lumineuses du casino brillent dans la nuit, cette fois, nous y sommes. Trop tard pour reculer, Benny gare son véhicule et se dirige vers l’entrée du casino.

Comment joue-t-on au casino ?

La question peut paraître hors de propos lorsque l’on s'apprête à rentrer dans un casino avec une détermination plus forte que jamais. Mais c’est pourtant bel et bien l’interrogation qui prédomine chez Benny au moment de franchir la porte de Caesars Palace. Les jeux de table comme le poker ou le blackjack, nécessitant un minimum de stratégie et de connaissance sont éliminés d’office. Benny ne connait même pas la valeur des cartes et ne saurait pas reconnaître un brelan d’As s’il en avait un entre les mains. La meilleure option reste donc de s’en remettre purement et simplement à la chance et au hasard. Les machines à sous sont parfaites de ce point de vue là. Il suffit d’activer une manette et d’espérer. Benny échange les quelques dollars qu’il a en poche contre des jetons de slots. Voilà le moment de vérité tant attendu. Il glisse une pièce et actionne la manette, mais rien ne se passe. Il tente alors de toucher tout ce qui ressemble de près ou de loin à une commande sur la machine à sous. La tapote et la secoue un peu, puis actionne de nouveau la manette.

Quelque chose se produit qui n’est pas à piquer des hannetons. Benny vient de remporter un jackpot de plusieurs milliers de dollars. C’est dans le vacarme des bruits caractéristiques d’un jeu de slots que Benny est envahi par une multitude d’émotions. Un spectre de sentiments, allant de l’euphorie à l’incompréhension, en passant par le déni de ce qui est en train de se produire.

La maison ne perd jamais

Pas le temps de réaliser quoi que ce soit, une main ferme se pose sur l’épaule de Benny et une voix rauque doublée d’un accent à couper au couteau dit : “la maison ne perd jamais”. Il se tourne un peu confus et derrière lui se trouve un homme au visage familier. L’homme à la Bentley et accessoirement au visage menaçant, auquel s’ajoute désormais le ton. Celui-ci ne prononce aucune autre parole, mais semble indiquer à Benny de ne pas bouger d’un geste de la main. Celui-ci s’éloigne de quelques mètres, sans doute pour aller chercher du renfort, ce qui n’est pas pour rassurer Benny. Une part de lui ne comprend pas bien ce qui est en train de se passer. Après tout, il n’a rien fait de prohibé, il vient de gagner un jackpot sur une machine à sous par le plus pur des hasards. Peut-être que l’incident l’ayant conduit à secouer la machine à sous a attiré sur lui des soupçons de triche ? Probablement est-ce lié à ce qui s’est passé plus tôt dans la journée en voiture avec ce même homme ? Puis repensant aux mises en garde respectives des deux personnes croisées en partant du motel ainsi qu’à ces histoires de disparitions à la radio, Benny saisit sa chance. L’homme ayant le dos tourné, Benny se dirige d’un pas décidé vers la sortie sans même récupérer ses gains. La porte à peine franchie, il peut entendre des voix menaçantes s’élever à l’intérieur du casino. Il se jette dans sa voiture, démarre et part en trombe. L’adrénaline semble redescendre peu à peu quand il regarde son rétroviseur intérieur. Une Bentley se rapproche à toute allure avec visiblement plusieurs hommes à l’intérieur ! Inimaginable de les semer avec la vieille guimbarde qui lui sert de voiture.

Les jeux sont faits

La Bentley double Benny et ralenti devant lui, jusqu’à totalement s'arrêter. Les deux véhicules s'immobilisent, dans l’obscurité, quatre hommes surgissent de la Bentley. Ceux-ci s'approchent de la voiture de Benny qui ne parvient ni à distinguer leurs visages, ni s’ils sont armés. Un des protagonistes ouvre la portière du véhicule de Benny tandis qu’un autre porte sa main à l’intérieur de sa veste. Cette fois les jeux sont faits ! Benny ferme les yeux et accepte son sort. Il entend des pas se diriger vers lui et se décide finalement à regarder la mort bien en face et ouvre les yeux.

Benny se trouve dans le lit de sa chambre d'hôtel, il ne fait pas encore tout à fait sombre et des restes froids de nourriture se trouvent sur sa table de nuit. Il semble qu'il se soit assoupi plus longtemps que prévu et que tout ceci ne fut qu’un mauvais rêve. Tout avait pourtant l’air si réel, Benny a encore le souffle court et le cœur qui bat la chamade. Ce n’est pas un cauchemar, même réaliste qui va changer les plans de Benny, place au réel. Jouer en argent réel et gagner pour de vrai. Il se change en coup de vent et est bien déterminé à se rendre au casino comme prévu. En marchant pour quitter le motel, l’homme à la réception lui dit  “Attention, la maison ne perd jamais” avant de rire. Une sensation de déjà vu envahi Benny. Il répond merci avec un sourire crispé puis marche en direction de sa voiture. Le pas se fait plus hésitant. Un sans abri s’approche et lui demande une pièce que lui donne Benny, la main tremblante. Une nouvelle impression de déjà vu avant que l’homme ne dise “vous savez quoi ?” et que Benny ne rétorque “oui, je sais”.

 

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